Decime cuál es tu nombre: la identidad personal en distintas culturas

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El nombre es uno de los elementos fundantes de nuestra identidad. De hecho, en el derecho civil argentino el nombre es uno de los atributos de la persona. O sea, es algo esencial a la personalidad: sin nombre, no hay persona.

En nuestro país, y en la mayor parte de las culturas occidentales, estamos acostumbrados a un modelo de nombre: un nombre de pila, que identifica a la persona, y un apellido, que identifica a la familia paterna. En los últimos años se recuperó el uso del doble apellido, mucho más común en otros países de habla hispana que en el nuestro, que reconoce también la familia materna. Pero en distintas culturas hay formas de nombre muy distintas que rompen con la idea de nombre/apellido a la que estamos acostumbrados. Acá van algunas, sólo para mostrar cuan variada es la existencia humana en cuestiones tan aparentemente simples como la identidad.

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No necesitás una nueva cámara

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Canon EOS 1D con lente L

Una de las preguntas más frecuentes en cualquier foro de fotografía es “Qué cámara me compro”. Muchos aficionados que compran su primera reflex enseguida piensan en cambiarla por un modelo mejor. Y aunque algún día seguramente escriba una guía de compras (al estilo de lo que hice con tablets vs. e-readers, o mi posteo sobre por qué no comprar una tele 3D), creo que la primer respuesta es “ninguna”, por lo menos de entrada.

Aclaro que esto no es algo universal y aplicable a todo el mundo. Un profesional sabrá calcular en qué medida le conviene comprar nuevas herramientas de trabajo. Un aficionado avanzado sabrá qué equipo necesita para ampliar sus opciones creativas. Pero la verdad es que ninguno de esos dos grupos debería hacer una pregunta tan amplia como “¿Qué cámara compro?”. Uno esperaría que tengan las cosas algo más claras.

Tal vez una mejor pregunta que “¿Qué cámara comprar?” es “¿En qué momento debería comprar nuevo equipo?”. Y mi respuesta desde hace años es la misma: cuando el equipo te esté limitando creativamente.

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Ambientalistas de Acoyte y Rivadavia

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acoyteyrivadavia

El año pasado estuve en el museo Acatashún de Aves y Mamíferos Australes ubicado dentro de la Estancia Harberton, la más antigua de Tierra del Fuego. En un momento, la bióloga que oficiaba de guía contaba que en ocasiones, una foca leopardo de la Antártida podía entrar al Canal Beagle y comer decenas de pingüinos que quedan a su merced. Al escuchar eso, una de las visitantes preguntó azorada si no se podía hacer nada por los pobres pingüinos. La bióloga tuvo que contener la risa para explicar que la naturaleza no es un zoológico, y que la depredación es un hecho de la vida natural: la foca se come a los pingüinos de la misma manera que los pingüinos depredan los peces del canal.

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No entiendo cómo alguien puede errar un penal

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Higuaín erra penal Ante Chile, Final de la Copa América 2015

Lo pienso, lo repienso, y no lo entiendo. ¿Cómo hace alguien para errar un penal? No digo “no meterlo”, eh. Digo específicamente errar al arco. Entiendo que un arquero adivine para qué lado tirarse, pero no que un pateador la mande a la estratósfera cual prototipo del cohete Tronador II.

Debería ser más fácil meterlo que errarlo. Hagamos un poco de matemática: convirtamos las dimensiones del arco en un ángulo, que al fin y al cabo es la mejor manera de expresar cuan difícil es pegarle a algo.

El punto de los “doce pasos” está precisamente a 12 yardas (10,97 metros) de la línea de fondo de la cancha. El arco mide 8 yardas (7,31 metros) de ancho. Siguiendo el teorema de Pitágoras (recordemos: “la suma de los cuadrados de los catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa”), una línea imaginaria mediría la raíz cuadrada de (12² + 8²) yardas. Me da 14,42 yardas, unos 13,18 metros, lo que suena bastante lógico.

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El Universo Cinematográfico Marvel para principiantes

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Logo Marvel Studios

Sin lugar a dudas, durante la última década y media los superhéroes se alzaron con la corona como el subgénero más redituable entre los “tanques” de acción Hollywoodenses. Y de todas las empresas involucradas en el negocio de las capas y el spandex, Marvel es la reina indiscutida. Desde que Marvel empezó a producir sus propias películas tuvo ningún fracaso económico, y en el plano artístico aún en sus momentos menos inspirados sus películas suelen ser mirables. Definitivamente no estrenaron ningún bodrio de grueso calibre (lo que a esta altura no es un mérito menor). El tema es que después de una docena de películas (¡hasta la fecha!) el universo puede ser algo confuso para los no-iniciados. Recibí unas cuantas preguntas después de Era de Ultrón, así que voy a escribir una breve guía para los no iniciados.

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Veganismo y mala ciencia

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Voy a tocar una fibra sensible, así que antes de empezar voy a decir algo: no odio a los veganos ni a los vegetarianos, y respeto (sin compartirla) la decisión de no comer carne o productos animales. Creo que hay motivos más que válidos para evitar y/o reducir el consumo de carne (de salud, morales, incluso ambientales). Pero me molesta mucho que mezclado entre esos motivos haya uno ridículo: la idea de que el ser humano es naturalmente herbívoro.

Uno pensaría que el simple hecho de que millones de personas comen carne (y que, en general, es considerada un manjar relativamente caro y deseable) bastaría para demostrar que el herbívorismo humano de natural no tiene nada. Al fin y al cabo, los gustos universales suelen ser resultado de una predisposición genética: estamos predispuestos a disfrutar de los dulces porque es una manera de identificar azúcares nutritivos altamente biodisponible, y en cambio muchas personas tienen que inicialmente “aprender” a disfrutar de comidas fermentadas como el queso o las bebidas alcohólicas porque el cuerpo humano las identifica como “podridas” (y lo están, sólo que de maneras controladas). Pero como eso aparentemente no basta, vamos a tirar abajo un par de mitos que difunden algunas fuentes:

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Los videojuegos no son un deporte, pero no por el motivo que estás pensando.

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En los últimos años se viene dando el debate sobre si las competencias de videojuegos deberían considerarse deportes. Los argumentos esgrimidos a favor suelen ser que tienen miles o millones de espectadores por internet y televisión, que sus jugadores de elite ganan millones de dólares en premios, y tal vez el más bizarro, que los jugadores profesionales de videojuegos abusan de drogas para mejorar su rendimiento. Pero ni los espectadores, ni el profesionalismo, ni los controles antidoping son lo que define a un deporte, ¿verdad?

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6 consejos para mejorar las fotos que compartís en Facebook

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Uno mal de la era de las redes sociales es la pésima fotografía. En los últimos años, sacar y compartir fotos se volvió más fácil que nunca. El siglo pasado, una mala foto tenía que ser tomada, revelada y puesta en un álbum antes de que su fealdad quedara a la vista de todos. Hoy en día, pese a que la digitalización hizo que los equipos de buena calidad estuvieran a disposición de cualquiera, la facilidad para tomar y compartir una mala foto en cuestión de segundos hace que estemos asaltados por fotos horribles todo el tiempo.

Si querés evitar ser parte de la epidemia, podés empezar con estos consejos fáciles, que pueden aplicarse con cualquier cámara o celular (ilustrados con fotos sacadas por el autor en sus vacaciones patagónicas del año pasado):

1) Decidí de qué se trata la foto y eliminá todo lo demás.

Tal vez el problema más común de las fotos compartidas en redes sociales es que se sacan sin pensar. Para mejorar tus fotografías, pensá un segundo. ¿De qué es la foto que estás sacando? ¿Cuál sería su rótulo, su epígrafe? Una vez que determinaste eso, eliminá todo lo demás. Si estás sacando una foto de tu gato, por ejemplo, no hace falta que veamos el desorden de tu casa de fondo. Si querés mostrar todo, siempre tenés la posibilidad de hacer varias tomas.

Dos fotos del glaciar Perito Moreno. En la de arriba se pierde en el entorno, en la de abajo es más prominente
Dos fotos del glaciar Perito Moreno. En la de arriba se pierde en el entorno, en la de abajo es más prominente

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Diógenes y otros cínicos

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En la Atenas del siglo IV a.C vivió Diógenes el Cínico (en griego antiguo kynikos, “el perruno”), un contemporáneo de Platón. Diógenes era oriundo de Sinope, de donde fue exiliado por falsficar moneda. En Atenas se dedicó a la filosofía, siendo uno de los fundadores de la escuela del cinismo. Diógenes sostenía que la felicidad humana era incompatible con la civilización, y en consecuencia vivió una vida austera y alejada de los lujos. Vivía en una tinaja en el mercado de Atenas, sus posesiones se limitaban a lo que llevaba encima y era muy propenso a realizar stunts promocionales de su punto de vista: salía a las calles con una linterna encendida (en pleno día!) buscando a los gritos a “un ciudadano honesto”, que obviamente jamás encontró. En otra ocasión se dice que Alejandro Magno vio a Diógenes revisando una pila de huesos humanos. Cuando el rey le pregunta a Diógenes qué estaba buscando, el filósofo contestó “Los huesos de tu padre. No puedo distinguirlos de los de un esclavo.”

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